Ni su discapacidad ni ser migrante irregular detienen su talento con las computadoras (La Opinión/ México)

Jorge Orrantía es uno de los pocos programadores latinos en California.
Jorge Orrantía es uno de los pocos programadores latinos en California.

Jorge Orrantía llegó a Los Ángeles procedente del norteño estado mexicano de Sinaloa a los 18 años en busca de ayuda para su pierna paralizada por la polio. Nunca pensó que su discapacidad jugaría un papel decisivo para convertirse en uno de los pocos programadores latinos que han puesto sus conocimientos a favor de una reforma migratoria.

Orrantía forma parte del grupo A Nation of Immigrants en Facebook con casi 12,000 miembros donde comparten información sobre lo último de la reforma migratoria y fue parte del grupo de programadores en la organización FWD.us que se encarga de promover la reforma migratoria.

FWD.us fue creada por Mark Zuckerberg fundador de Facebook y cuenta con el apoyo de muchos líderes de la industria de la informática como Bill Gates de Microsoft, entre otros.

El sinaloense cuenta que en sus inicios empezó a ir a la escuela para adultos, luego aprendió inglés y finalmente se graduó de la preparatoria.

“En el colegio comunitario obtuve dos diplomas en computación y matemáticas. Y busqué empleo, pero era muy difícil porque tenía que estar de pie muchas horas y no podía por mi pierna. Tenía que buscar una ocupación que no me requiriera esfuerzo físico”, recuerda.

Su vocación por la informática la descubrió en el laboratorio de la escuela para adultos. Ahí vio que muchas computadoras  no se usaban. “Me acordé de una tienda en Guasave (Sinaloa)  donde miré una computadora que me gustó mucho, pero que era imposible para mi familia comprarme. ¡Qué ironía! dije,  aquí en este laboratorio hay muchas computadoras que nadie utiliza”.

Su maestra Sandy Kobrine al ver su interés por las computadoras le empezó a llevar muchos libros sobre el tema y así se adentró en su estudio.

Motivado, decidió ir a la Universidad Estatal de California en Northridge (CSUN), donde obtuvo los títulos de Ingeniero y una maestría en Ciencias de la Computación.

La falta de documentos no le ha impedido trabajar de manera independiente y enfocarse en una de sus grandes pasiones, crear aplicaciones que tengan impacto cívico y social.
La falta de documentos no le ha impedido trabajar de manera independiente y enfocarse en una de sus grandes pasiones, crear aplicaciones que tengan impacto cívico y social.

La falta de papeles no lo detiene

Hace 28 años que Orrantía llegó a Los Ángeles, los mismos años que ha vivido como migrante irregular. “Tengo 14 años en espera de mi visa. Mi hermana es ciudadana y me ha solicitado, pero el atraso es muy grande en migración”, confía.

La falta de documentos no le ha impedido trabajar de manera independiente y enfocarse en una de sus grandes pasiones, crear aplicaciones que tengan impacto cívico y social.

“He hecho aplicaciones para ayudar a la gente a que se comunique con sus congresistas de manera más efectiva. Se llama iTweet para mandar muchos tweets a  los congresistas”, dice Orrantía.

Orrantía ha participado en varios “hackathons“, uno sobre la reforma migratoria en San Francisco y otros organizados por el alcalde Eric Garcetti y la ciudad de Los Ángeles.

“En uno de ellos, mi equipo de programadores y yo creamos una aplicación xBully para darle a los niños y a los administradores en las escuelas una herramienta para reportar incidentes de bullying y en otro, hicimos la aplicación Docs4Undocs, un punto de referencia para que las personas sin papeles vean qué documentos pueden obtener como la licencia de manejo bajo la ley AB60, o la licencia para ejercer una profesión sin necesidad de seguro social, gracias a una ley que entrará en vigor el año que entra”, comenta.

Orrantía ha participado en varios “hackatons”, uno sobre la reforma migratoria en San Francisco y otros organizados por el alcalde Eric Garcetti y la ciudad de Los Ángeles.
Orrantía ha participado en varios “hackatons”, uno sobre la reforma migratoria en San Francisco y otros organizados por el alcalde Eric Garcetti y la ciudad de Los Ángeles.

Orrantía dice que su sueño no es crear el programa para el próximo Facebook sino utilizar sus habilidades tecnológicas para hacer bien a la comunidad.

“Hice mía la frase ¿qué estás haciendo por los demás? de Martin Luther King Jr. y todos los días me pregunto ¿qué de bueno hice hoy por otros? porque para servir no se necesitan papeles de ningún tipo”, asegura.

Estos son algunos de los enlaces donde ha trabajado:

http://www.dacamentme.org

http://www.exbullyapp.com

http://app.fwd.us

Página de Facebook:

https://www.facebook.com/jorrantia

Grupo A Nation of Immigrants en Facebook:

https://www.facebook.com/groups/ANationOfImmigrants

Nota retomada de http://www.laopinion.com/2015/10/14/ni-su-discapacidad-ni-la-falta-de-papeles-lo-detienen-para-convertirse-en-programador/

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